Gulfside’s Casino-Pläne in Aufruhr

Es sollte ein einfacher Prozess in Arkansas gewesen sein. Eine Idee für eine Casinoerweiterung wird vorgebracht, von Gesetzgebern und Wählern gebilligt und Casinobetreiber präsentieren dann ihre Projekte, um eine Lizenz Genehmigung zu erhalten. In Pope County schien alles gut zu laufen, bis es an der Zeit war, den Betreiber zu wählen, der die Lizenz erhalten sollte.

CasinoDas war der Schritt, bei dem im letzten Juni der Beauftragte der Arkansas Racing Commission (ARC), Butch Rice, alles vermasselte und eine ernsthafte Peinlichkeit verursachte, die bis heute anhält. Rice schien nicht ganz unparteiisch zu sein, als er sich auf die Seite der Gulfside Casino Partnership und deren Projekt stellte, was zu einer Gegenreaktion und einem Kampf des anderen Bewerbers, der Cherokee Nation of Oklahoma, sowie zu seinem Ausschluss von der Beteiligung an den Casino-Plänen führte. Die Tortur hat sich fortgesetzt und hat nun den Obersten Gerichtshof von Arkansas erreicht, der den Cherokee in dem andauernden Kampf seine Unterstützung gibt.

Als die Mitglieder des ARC ihre Bewertungen für die beiden Casinovorschläge abgaben, war es offensichtlich, dass Rice das Projekt der Cherokee nie ernsthaft in Betracht zog und ihm eine so niedrige Punktzahl gab, dass jeder wusste, dass etwas faul war. Das führte zu einer Beschwerde durch die Cherokee, durch ihren Cherokee Nation Business (CNB) Arm, und der Abstimmungsprozess wurde abgebrochen. Eine unabhängige dritte Partei wurde hinzugezogen, um die Entscheidung zu treffen, was Gulfside nicht gefiel und das Debakel ging weiter.

Gulfside versuchte, seinen Fall vor einem Richter in Arkansas zu vertreten, verlor aber. Theoretisch hätte das unabhängige Prüfungs- und Auswahlverfahren damit weitergehen können, aber der Richter in dieser Anhörung, Pulaski County Circuit Court Judge Tim Fox, entschied, dass die CNB, da sie keine Casino-Erfahrung hatte, nicht qualifiziert war, als möglicher Kandidat in Betracht gezogen zu werden.

Das ist auch nicht das Ende des Streits. Gulfside wurde zur Rechenschaft gezogen, weil es, nach Meinung einiger, die Regeln nicht befolgt hat. Laut Gesetz muss jeder Vorschlag, der bei der Bezirksregierung eingereicht wird, die Unterstützung eines lokalen Beamten aufweisen. Im Fall von Gulfside gab es ein Unterstützungs schreiben von Pope County Richter Jim Ed Gibson, aber dies verursachte ein Problem, weil Gibson zu der Zeit, als die beiden Casino-Kandidaten letztes Jahr in Betracht gezogen wurden, seine Position bereits verlassen hatte.

Roulette Gibson wurde durch Richter Ben Cross ersetzt, der zufällig ein Befürworter der Casino-Pläne der CNB war. Das ARC lehnte Gulfsides Antrag ab, weil er keine Befürwortung von einem aktiven Beamten enthielt, und Gulfside fand sich wieder einmal dabei, seine Position zu verteidigen. Richter Fox hörte sich noch einmal die Argumente der Firma an und entschied, dass es keine Erwähnung in der Gesetzgebung gab, die verlangte, dass der Antrag eine Befürwortung von einem aktiven Beamten enthielt, und erlaubte Gibsons Genehmigung und Gulfsides Antrag zu stehen.

Als Gulfside im letzten Jahr seine Beschwerden vor der Gerichtsbank vortrug, hatte es geschafft, die CNB davon abzuhalten, sich zu beteiligen. Dies gefiel den Cherokee nicht, da der Stamm von jeder Entscheidung direkt betroffen wäre. Der Oberste Gerichtshof von Arkansas entschied diese Woche einstimmig, dass Gulfside im Unrecht war und dass die CNB hätte einbezogen werden müssen. Wenn der wirbelnde Rechtsfall nicht schon schwindelerregend genug ist, wird es jetzt noch schlimmer werden. Als Ergebnis der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs hat die CNB nun rechtliche Gründe, jede Entscheidung anzufechten, die mit der Casinolizenz für Pope County zusammenhängt, einschließlich der Entscheidung der ARC von letzter Woche, mit dem Vorschlag von Gulfside weiterzumachen. Das Seifenoper-Drama ist noch lange nicht vorbei.