Crown Sydney-Casino bittet um ‚Arbeitstest‘ der Spielbetriebe

Der australische Casinobetreiber Crown Resorts hat offenbar das „Verhandlungsstadium“ der fünf Phasen der Trauer über die verspätete Eröffnung seines neuen Crown Sydney-Grundstücks erreicht.

Crown CasinoAm späten Mittwoch gab Crown eine Erklärung ab, in der die Entscheidung der New South Wales Independent Liquor & Gaming Authority (ILGA) vom selben Tag anerkannt wurde, die Genehmigung der Spiellizenz für Crown Sydney, die das Unternehmen Mitte Dezember zu eröffnen hoffte, zu unterbrechen.

Crown sagte, es werde sich darauf konzentrieren, „in Absprache mit der ILGA“ die Nicht-Glücksspielbetriebe von Crown Sydney zu eröffnen. Crown stellte daraufhin einen Managementplan für das öffentliche Sky Deck im 66. Stockwerk von Crown Sydney vor, das Crown Sydney hofft, im März eröffnen zu können.

Kurzfristig drängt Crown jedoch die ILGA, das Spielen bei Crown Sydney unter der Aufsicht von ILGA-Inspektoren zuzulassen. Crown hat sich auch verpflichtet, im Rahmen dieses „Arbeitstests“ strenge Anti-Geldwäsche-Regeln (AML) einzuhalten, das Management des Unternehmens umzustrukturieren und der ILGA tägliche Tätigkeitsberichte vorzulegen.

Es erscheint zweifelhaft, dass die ILGA den Vorschlag von Crown akzeptieren wird, da die ILGA wochenlang wirklich cringewürdige Zeugenaussagen von Crown’s Geschäftsleitung und Vorstandsmitgliedern über ihr offensichtliches Desinteresse (bis jetzt) an der Einhaltung der AML-Protokolle und der Gesetze anderer Länder, insbesondere Chinas, gehört hat.

Der letzte Strohhalm schien am Dienstagabend gegen 23.00 Uhr zu kommen, als die Anwälte von Crown verspätet einen Bericht einreichten, den das Unternehmen bezüglich des Verdachts auf Geldwäsche über zwei von der Firma kontrollierte Finanzkonten in Auftrag gegeben hatte. Diese Konten wurden eingerichtet, um es Crown zu ermöglichen, Geldtransfers zwischen seinen internationalen VIP-Glücksspielkunden und seinen Casinos zu erleichtern.

Die Bankkonten kamen während der Untersuchung immer wieder zur Sprache, aber die Führungskräfte von Crown bestritten wiederholt jegliche Kenntnis von einer möglichen Geldwäscheaktivität. Wie sich herausstellte, kam der Bericht zu dem Schluss, dass es „eher wahrscheinlich als unwahrscheinlich“ war, dass die Konten zwielichtige Geldtransfers erleichtert hatten.

Am Mittwoch züchtigte ILGA-Beauftragte Patricia Bergin die Anwälte von Crown, weil sie die Zeit und das Geld der Steuerzahler verschwendet hätten, indem sie den Bericht nicht früher eingereicht hätten. Der ILGA-Vorsitzende Philip Crawford erklärte später, dass Crown offenbar nicht „die Stimmung der Untersuchung aufgriff“, was letztlich dazu führen könnte, dass Crown nicht geeignet sei, eine NSW-Spiellizenz zu besitzen, wenn die Untersuchung ihren Abschlussbericht im Februar 2021 vorlegt.

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RouletteEin solcher Befund in NSW würde nicht nur Crown Sydney zum Status eines weißen Elefanten verdammen, er könnte auch die Regulierungsbehörden in Victoria und Westaustralien zwingen, die Lizenzen von Crown Melbourne und Crown Perth zu entziehen. Unabhängig davon wird das Eingeständnis von Crown, dass in diesen beiden Casinos wahrscheinlich Geldwäsche stattgefunden hat, den Druck auf die staatlichen Aufsichtsbehörden noch weiter erhöhen.

Am Mittwoch sagte der viktorianische Premierminister Daniel Andrews, er sei noch nicht bereit, Crown Melbourne die Lizenz zu entziehen, da er offenbar damit zufrieden sei, die Antwort von Crown auf die „Show Cause“-Anordnung abzuwarten, die von der viktorianischen Kommission für Glücksspiel- und Alkoholregulierung (VCGLR) im vergangenen Monat erlassen wurde.

Während Andrews bestritt, dass die VCGLR „darauf warte, dass andere ihre Arbeit für sie erledigen“, deutete er an, dass die Regierung Victorias den Abschlussbericht der ILGA sorgfältig studieren werde, wenn sie überlegt, wie sie reagieren solle. Andrews fügte hinzu, es bestehe „ein heiliges Vertrauen, wenn es um [Spiel-]Lizenzen geht, und diese müssen eingehalten werden“.