Bitcoin-Mining als Möglichkeit, sich aus einem tiefen finanziellen Loch zu befreien

Der asiatische Online-Glücksspiel-Betreiber 500.com versucht wieder einmal, seine Einnahmequellen zu diversifizieren, diesmal durch den Einstieg in das Bitcoin-Mining.

Am Montag gab die an der Nasdaq gelistete 500.com bekannt, dass sie einen definitiven Kaufvertrag mit „bestimmten Nicht-US-Personen“ abgeschlossen hat, um „Bitcoin-Mining-Maschinen“ im Austausch für fast 11,9 Millionen neu ausgegebene 500.com-Aktien der Klasse A im Wert von etwa 14,4 Millionen US-Dollar zu erwerben.

Bergarbeiter500.com erwartet, dass der Deal irgendwann im laufenden Quartal abgeschlossen wird, wobei weitere vier Wochen benötigt werden, um alle erworbenen Mining-Geräte zu installieren (die eine Gesamt-Hash-Leistung von 918,5 PH/s haben werden – 1 PH/s ist eine Billiarde Hashes pro Sekunde). Die süßen Bitcoin-Mining-Einnahmen werden voraussichtlich in der ersten Hälfte des Jahres 2021 zu fließen beginnen.

Die Nachricht vom Montag folgt einer früheren Privatplatzierung 500.com angekündigt, ein paar Tage vor Weihnachten. Diese Ankündigung beschrieb ein Aktienzeichnungsgeschäft mit der in Hongkong ansässigen Good Luck Information Technology Co, die zustimmte, fast 86 Millionen neue 500.com-Aktien zu kaufen, „die in US-Dollar oder in Kryptowährungen, einschließlich Bitcoin, beglichen werden.“

Diese Ankündigung beinhaltete einen Vorschlag des Vorstands von 500.com, „Geschäftsmöglichkeiten in der Block Chain- und Krypto Währungsbranche zu erkunden, basierend auf einigen Erfolgserfahrungen seines Partners, Loto Interactive Ltd.“ Loto Interactive, früher bekannt als MelcoLot, vertreibt Einzelhandelslotterie-Terminals für Chinas Wohlfahrts- und Sportlotteriebetriebe.

500.coms neuestes Geldverdienen führt das Unternehmen noch weiter weg von seinen Wurzeln als Online-Lotteriebetreiber in China. Dieses Geschäftsmodell fiel 2015 auseinander, als Peking den Online-Verkauf „vorübergehend“ aussetzte, nachdem entdeckt worden war, dass viele provinzielle Lotterieverwaltungen nicht alle Online-Verkäufe meldeten.

500.com reagierte daraufhin mit dem Erwerb eines Zahlungsabwicklungsunternehmens, das es nur sechs Monate später (mit Gewinn) verkaufte. 500.com kaufte dann die in Malta ansässige Muttergesellschaft von Multilotto.com, die schnell für 99% der Einnahmen von 500.com verantwortlich wurde.

Aber dieser Strom versiegte vor einem Jahr, als 500.com es versäumte, die Glücksspiellizenz von Multilotto in Schweden zu erneuern, die für über 60% der Kunden der Seite verantwortlich war. Multilotto wurde schließlich im September letzten Jahres die Genehmigung erteilt, den Betrieb in Schweden wieder aufzunehmen.

500.com500.com meldete für 2019 einen Umsatz von 5,7 Millionen US-Dollar und einen Nettoverlust von 91,1 Millionen US-Dollar. Die Ergebnisse des Unternehmens für 2020 werden erst in etwa einem Monat veröffentlicht, aber das Unternehmen meldete einen Nettoverlust von 6,5 Mio. US-Dollar in den drei Monaten bis zum 30. September. Das dritte Quartal endete mit dem Rücktritt der Wirtschaftsprüfer von 500.com, die eine „wesentliche Schwäche“ bei den internen Kontrollen des Unternehmens anführten.

Diese Schwäche trug Berichten zufolge zum japanischen Korruptionsskandal von 500.com bei, der aus den unglücklichen Bemühungen des Unternehmens entstand, in das landbasierte Casino-Glücksspiel einzusteigen. Das Ergebnis waren strafrechtliche Verurteilungen von 500.com-Beratern, die japanische Gesetzgeber bestochen hatten, um die Chancen von 500.com auf den Erhalt einer Lizenz für ein japanisches integriertes Resort zu erhöhen.

In anderen 500.com-Nachrichten gab das Unternehmen bekannt, dass Chief Technology Officer Zhaofu Tian ein paar Tage nach Weihnachten aus „persönlichen Gründen“ zurückgetreten ist. Interessanterweise sagte das Unternehmen, es habe „keinen Plan, zu diesem Zeitpunkt einen Nachfolger zu ernennen“. Was durchaus Sinn macht, denn wenn man in ein neues Geschäft diversifiziert, das völlig von der Technologie abhängt, ist das letzte, was man braucht, ein Eierkopf, der einem sagt, was zu tun ist.